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ブログ:シリコーンゴムのよもやま話・・・・ 
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 ~その他のゴムのことも・・・・

シリコーンゴムのよもやま話

弊社の事業内容のご紹介

山森商事のご紹介

2021年をむかえて、気が付けばあっという間に2月。節分も超えてしまいました。
またも期間が開いてしまった怠け者ブログです・・・・(-_-;)

さて、年も変わったというか、季節も変わったことですし、改めてというか自社の紹介したいと思います。
というのも、この年末年始にお会いした様々なお客様、特にこのサイト経由でお問い合わせいただいた
お客様が、当社の業務についてあまり正しくご理解して頂いていないことに気付いたからです。
皆さんの概ねのご理解は「なんかシリコーンゴムに強くて、製品づくりに相談にのってくれる会社」という感じです。
もちろん、このご理解は正しいのですが、それだけではありません。
ひとえにHPでの私の記述が中途半端であることが原因ですね。。。。。

では、当社、山森商事株式会社はどんな会社か?端的に言えば、ゴム・プラスチックの材料屋さんです。
ただし、当社はゴムやプラスチックの原料販売だけではなく、製品に関するご相談までお応えできる
材料屋さんとなっています。
具体的には弊社の取り扱い品目は以下のようなものとなっています。

①ゴムに関わる原料販売
弊社ではゴムの本体である合成ゴムポリマーやゴムに添加するカーボンや炭酸カルシュウムなどの
充填材、硬化剤や老化防止剤などの薬品などを販売しています。これらの商品はそれ単体ではゴム製品の材料
とはなりません。これらの原料はゴムの混錬業者さんにて混ぜ合わせて、ゴムの製品を作る材料(生地)
を製造されます。練るという工程は以前のブログでゴムの配合のあたりでも書いていましたね。

②ゴム製品の材料になる練生地の販売(合成ゴム)
次に混錬業者様で混錬したゴム生地(未硬化生地(未加硫生地))を仕入れて、ゴム製品成型メーカー様に
販売しています。ゴム成型メーカー様の製造される製品のジャンルは多岐にわたり、自動車や家電、化粧品等の容器、
健康グッズなど色々な業界のお仕事をされています。
ゴムの種類もSBRやEPといった汎用品からフッ素ゴムやCSM(ハイパロン)、ウレタンゴムなど特殊なゴム
も取り扱っています。

③ゴム製品の材料になる練生地の製造販売(シリコーンゴム)
シリコーンゴムの練生地に関しては、弊社が自社工場を有して”製造業”として加工している製品です。
ここが弊社の特徴である「シリコーンゴムに強い」の源泉となっている部分です。
シリコーンゴムは国内4社メーカーの全てのポリマーを取り扱っております。
また顔料も数多くの種類を保有しているので、ゴム材料をご希望の色に合わせる”調色”を得意としています。

④プラスチック原料の販売
樹脂原料も取り扱いをしています。PE、PSなどのコモディティ商品からEVAやエラストマー、塩ビなどの
少し特殊な商品も販売しております。

⑤ゴム・プラスチック製品の企画・製造・販売
上記の②~④までの材料を販売しているお客様はすべてものづくり企業です。
弊社では、そのお客様であるものづくり企業に依頼して、ゴム製品・プラスチック製品を製造して
いただいています。お客様に製品を作っていただいて、その材料は弊社から購入いただく、
Win-Winの関係を築くことで材料屋中心のものづくりのネットワークをつくっています。
一方、ものづくりをご相談頂くお客様からみると、材料選定から最適な成型メーカーとのマッチングまで
ワンストップでご相談できる上に、既存の流通より簡素化された商流を実現していることから、
コストメリットもあるというわけです。
特にシリコーンゴム製品については、自社工場で材料加工をしていることから試作のスピードや
小ロット対応からコスト面などでものづくりにとって大きなメリットが生まれます。

このように当社でのゴム・プラスチック製品づくりを「材料屋中心のものづくり」とお伝えしております。
つまりゴムのことなら原料から製品までワンストップでご相談いただける会社ということになります。

いかがでしょうか?弊社のイメージをつかんでいただけましたか?
う~む。自分で書いていて、ちゃんとお伝えできているのか自信がありません。
よくわからん!または興味をお持ちいただいた方はぜひお気軽にお問い合わせを頂ければと思います。

どうぞ宜しくお願いいたします。

シリコーンゴムをVMQと呼ぶのはなぜ?

今回は専門的というかマニアックなネタです。
実はお客様に「メーカーからの指定図面によくシリコーンゴムのことVMQって書いてあるけど、
あれ、なんでVMQっていうの?」
はい、シリコーンゴムのことすら知らない人は、そもそもVMQって言うこと自体しらないし、
興味もないよって感じですよね。
でも、マニアックなネタと言うことで。

そもそも、ゴムはよく略称で記述されます。
例えば、タイヤなどのもよく使われる一般的なゴムであるSBR。
これはスチレン・ブタジエン・ラバーの略です。
スチレンとブタジエンというモノマー(まぁ、高分子の最小単位の部品のことですわ)からできている
ゴムという意味です。ブタジエンばっかりでできているゴムはBR(ブタジエン・ラバー)。
昔はスーパーボールの原料とかでした。
車の窓枠なんかに使われているEPはエチレン・プロピレン(ラバー)の略です。

ほな、シリコーンゴムは?

最初の「VMQって?」に対して、私が答えたのは
「ビニール基(V)とメチル基(M)が付いたシリコーンゴム(Q)の略ですわ」
と答えておきながら、自分で「ん?なんで、シリコーンゴムがQやねん!なんも関係ないやんけ」
と改めて疑問に思った次第です。

確かにJISなんかでも、シリコーンゴムはQグループと割り当てられています。

んで、調べました・・・・。ネット情報ですけど。。。

シリコーンゴムは、英語表記ではSilicone-Rubber。シリコンではありませんよ。正確にはシリコーンです。
ここ注意です。普通で考えればSRでもOKでしょう。実際にSRと呼んでいる会社さんもあります。
でも、これだと前述のSBRとかでS(スチレン)が使用されているので、混乱を避けるために使われなかった
のでは?とのことです。

ほな、Qは?
実はシリコーンは二酸化ケイ素の一部の酸素をビニル基やメチル基に置換して直鎖上になったものであることから、
二酸化ケイ素の結晶である石英(Quartz)の頭文字を使ってQとなったとのことです。
難しいですよね?もう少しかみ砕くと、シリコーンゴムのメインの成分はSi(ケイ素)とO(酸素)なんですわ。
その二つが鎖状に(ムカデの胴体のイメージ?)連なっている。その横(ムカデの脚の部分?)にMとかVとかが付いてる。
これがシリコーンゴムです。ほんで主たる成分のケイ素と酸素の化合物で自然界でよくあるのが二酸化ケイ素=QuartzというとこからQを使ったってことらしいです。
う~む。。。
遠いなぁ~。本当かなぁ~

でも、個人的にはすっきりしました。。

いやはや、本当に、業界以外の人(いや、業界の人にも)全く意味のない話でしたね。

まぁ、一生使うことのないかもしれないマメ知識と言うことで・・・(笑)

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#ゴム
#プラスチック
#ものづくり
#製品

シリコーンゴムとラバーキャスト

まだまだ暑いですな。こうも暑いと外に出かけるのもはばかれますが
そもそも、世の中はコロナで外出がはばかられる状況ですから、巣ごもりするしかないないのでしょうか?レジャーなんかは全滅なんでしょうか?
たしかに今年は海水浴場もクローズされているところが多く、身近なところでは、大阪の二色の浜海水浴場なんかも開設されず、例年はビキニの女子高生であふれているのですが海水浴場エリアの設定すらされず、人出も例年の1/4~1/3ぐらいという感じです。
そんな中で釣り(フィッシング)は活況らしいです。当社のお客様で釣りの疑似餌(ルアー)でメタルキャストのメーカーであるセカンドステージさん(http://secondstage01.com/)にお聞きすると、さすがに自粛要請期間の4月は先行きが不透明だったそうですが、自粛が明けて以降は比較的いい感じで釣り具市場は動いているそうです。

たしかアウトドアで海際では密になりようもありませんし、あまり騒々しく行うスポーツでもないし、何といっても解放感あふれてのんびりリラックスできるとなれば、今のご時世にぴったりのスポーツ・レジャーかもしれません。

さて、メタルジグと言えば、金属製の疑似餌(ルアー)ですが、そのセカンドステージ様とゴム屋の弊社にどんな関係があるのか?それがタイトルにあるラバーキャストです。

皆さん、ラバーキャストって言われても初めてお聞きになる人がほとんどでしょう。
ラバー:ゴム
キャスト:型にとる。鋳造する。
つまり、鋳造の一手法で、溶けた金属を型に流し込んで製品を作るのですが
その型にゴムを利用した手法がラバーキャストです。
よくアクセサリーなどの製造にも使用されるようですね。

と言っても、わたしもセカンドステージの中村社長にお問合せをいただくまで
まったくといってよいほど、このような用途にゴムを使用されているのを知りませんでした。

ラバーキャストでの金属製品製造方法は、円形の未加硫ゴムに製造したいもの(セカンドステージ様の場合は、ジグ(ルアー)の原型モデル)を押し付けるなどして、原型を転写します。
その後、そのゴムに加熱して硬化(架橋)させれば、ゴム型の完成です。
原型と同じ空間がゴムの中にできたことになります。
ゴム型は円の中心部に穴が開いており、その穴から製品本体に向かって、材料の通り道が彫ってあります。

さて、実際の製造ですが、このゴム型を遠心分離器にセットして、高速回転します。
そして、中心の穴部分に溶けた金属を流し込みます。すると遠心力で溶けた金属が製品の形に充填され、冷えれば製品の出来上がりというわけです。

さて、その型に使用されているいるのが弊社が得意とするシリコーンゴムというわけです。
たしかにシリコーンゴムは一般的に他のゴムに比べてダントツに熱に強い素材ですし、他のゴムよりも未加硫段階で柔らかいので、まさにこの用途にうってつけの素材と言えるでしょう。

この案件は弊社のHPをご覧になられたセカンドステージ/中村社長からご連絡を頂いたことで始まりました。
というのも、現在ラバーキャスト用材料はアメリカ製か中国製が主流ですが、ロットがそれなりに大きいのと、素材に対して、なんらリクエストを聞いてもらえないということに中村社長は問題を感じておられて、同じような材料を国内で調達できないかとという思いからご相談をいただいたわけです。

聞けば、溶けた金属の温度は300~400℃とのことで、さすがに熱に強いシリコーンゴムでもこの温度ではなかなか耐えられないと思います。実際に中国品では製造した金型は200回ぐらい使用するとひび割れて、また最初の型作りから必要となるとのことでした。中村社長からはその耐久性をもっと上げれないかというポイントと小ロット対応の2点をご相談頂きました。

そこで、何度かテストと打ち合わせを重ねて、耐熱性向上とコストとを両立させたラバーキャスト用素材の開発に成功しました。
実際にセカンドステージ様でお使いいただいていますが、価格面についてはアメリカ製素材の約1.3倍、中国製品の2倍ぐらいと高価格ではあるのですが、それらの海外製品が200~300回使用すると上述のようにひび割れて使えなくなるのに対して、弊社のラバーキャスト用材料では1,000回使用しても問題なく使用できるとのことです。
材料の価格差を覆すだけでなく、型製造の手間を考えれば大きなメリットがあることは間違いありません。

当社としても、まったく知らなかったジャンルでシリコーンゴムが使用されているのを教えていただいて、また、その用途にご満足いただける商品を開発できたことは興味深い事例ですし、非常にセカンドステージ/中村社長に感謝しています。

ということで、弊社ではこのようにセカンドステージ様と共同開発したラバーキャスト用シリコンゴムを一般にも広く販売しております。
もしご興味のある方は、どうぞお問い合わせをよろしくお願いします。

ただし、釣り具関係業界の方には、セカンドステージ様を代理店として販売させていただいておりますので、そちらの方は、セカンドステージ様までお問い合わせ下さい。
セカンドステージ様では、単に材料販売だけではなく、型製造から鋳造までのアドバイスも頂けると思いますよ。

また。今回の事例のように、弊社ではゴムと新しい用途の出会いを求めております。
なにか少しでもご相談いただけることがあれば、お気軽にお問い合わせをお待ちしております。

ラバーキャスト用シリコーンゴム問合せ先
一般:山森商事株式会社:info@e4-rubber.com
釣り具関係:セカンドステージ:http://secondstage01.com

その他のお問い合わせも山森商事株式会社:info@e4-rubber.comまでお待ちしております。

シリコーンゴムと消毒について&抗菌機能付与について

この数か月間、新型コロナウイルスのせいで、本当に世の中ががらりと変わりましたね。
大阪も本当に街中での人が少なくなりました。一般的に自由人で全員が血液型Bちゃうか?と言われている大阪人がこの緊急時に一致団結してルールを守っているのは意外でした。それとほとんどの人がマスクをするようになりましたし、家の中や事務所に入る時はまず消毒!。これがほとんど習慣となりましたね。私自身もこの3カ月でこれまでの人生でやってきたのと同じ回数ぐらいの手洗いと消毒をやったような気がします。

さて今回は、上記の点をふまえて、シリコーンゴムと消毒ならびに抗菌機能についてお伝えしましょう。

哺乳瓶の乳首をはじめ赤ちゃんのトレーニングマグカップの吸い口や調理器具まで口に直接接するものから食品にかかわるものまでシリコーンゴムは使用されています。
シリコーンゴムは比較的不活性で、生体にも安全な素材なので当然の用途と言えますね。
当然ながら清潔な状態で使用したいものですよね。
では、消毒薬を使用することはどうなのでしょうか?
ゴムなどの高分子材料がある薬品等に対して破壊されないか?膨潤(ふくらんでぶよぶよになって使用できなくなること)しないか?劣化が極端に進まないかというのは材料の使用時にはとても重要な要素です。このような状態が起きないことを薬品等に対して耐性があると表現します。

さて今回の消毒の件で一般的に良く使用されているエチルアルコール(エタノール)へのゴムの耐性を見てみましょう。
各種資料で微妙な違いがありますが、天然ゴムやSBRなどのジエン系ゴムはアルコールは使用可能ですね。ただし、NBRだけは×です。油に強いNBRがアルコールに弱いのはちょっとビックリでした。その他ではウレタンゴムも△~×といった感じです。
さて、肝心のシリコーンゴムですがエチルアルコールへの耐性は△~×!基本的に使用不可となっています。おもに膨潤(体積が膨らむ)するようですね。信越化学の資料によると50℃のアルコールに168時間浸漬すると15%膨らむということです。一般的に耐溶剤性、耐薬品性に優れているといわれているシリコーンゴムがエタノールに弱いとは、これもまたちょっとびっくりです。
まぁ、50℃という、あつ燗のような温度のアルコールに168時間(=7日間)消毒のためにつけっぱなしにする状況など想定しづらいですが、もしシリコーンゴム製の製品をアルコールで消毒する場合は、どぶ付けは基本的に避けて、アルコールを塗布したのち殺菌効果が得られる時間(5~10分?)後に水洗いするのが良いでしょう。
むしろシリコーンゴムは熱に強いので、熱湯での消毒の方が向いているでしょうね。

次にアルコール不足でその代替品として取りざたされている次亜塩素酸水ですが、こちらの方は現時点であまり資料がそろっていないですね。シリコンゴムでの試験はやっていないようです。天然ゴムは耐性があるようですが・・・。これは基本的に弱酸性のようですから、そんなにシリコンゴムが弱いとは思えませんが、何といっても試験結果がないので、もし次亜塩素酸水で消毒した場合も上記と同じく一定時間放置後、水洗いをすることをお勧めします。なお、次亜塩素酸水と次亜塩素酸ナトリウムは全く別の物ですから気を付けて下さいね。間違っても次亜塩素酸ナトリウムを水に溶かして使用してはいけませんよ!

さて、最後に抗菌性です。このところのコロナ騒動で抗菌性能にも興味を持たれている方が多いようで、先週だけでも3件抗菌シリコーンゴムに関するお問い合わせを頂きました。
最初に結論から申しますとシリコーンゴムそのものには抗菌機能はないと思われます。
しかし、抗菌剤を練りこむことで素材そのものに抗菌性を持たせることは可能です。
当社でも常に使用している抗菌剤(富士ケミカル様のバクテキラー)がありますし、その他のメーカーの抗菌剤も取り寄せ可能です。また、お客様から支給いただいた抗菌剤を練りこんだ抗菌シリコーンゴムの制作も可能です。抗菌剤メーカーである富士ケミカル株式会社様とも直接相談できる関係にありますので、こと抗菌に関しては色々なご相談をお伺いすることができますよ。
抗菌性シリコーンゴムにご興味のあるかた、その他の抗菌合成ゴムに興味のある方もぜひ弊社までお問い合わせをお待ちしております。

それでは、皆様コロナに気を付けて、どうぞご自愛ください。。。

ゴムがびしょびしょに!(ブリードとは)

前回の最後に予告していましたが、今回はブルームに似た現象であるブリードについてお伝えします。
ブリード(bleed)またはブリーディングとも言うようですね。
ネットでブリードと検索すると最初に出てくるのは”breed”。これはわんこやにゃんこのブリーダーなどで使われる言葉で動物が子を産むことや繁殖を意味しますが、当然これではないです。

bleedとは
”出血する、血を流す、死ぬ、(…に)ひどく痛む、樹液を出す、にじむ、(…に)法外な金をしぼられる”(webio辞書より)
そう、この”にじむ”の部分がこの現象を端的に表しています。
ゴム業界(樹脂業界)で使用されるときの意味合いは
「ブリーディング:プラスチック製品の表面にその主成分であるポリマーと異質の構成物質が滲出してくる現象をいう」(出典:ポリマー辞典)。
「着色剤、可塑剤、滑剤が吹き出たりブロッキング防止剤(くっつくのを防ぐ薬品ですね)が表面にしみ出したりした場合に使う」ともあります。
要は主成分のポリマーと相性が良くない液体成分が、成型後じわじわと表面ににじみ出てくる現象をいうわけですね。
ゴムの場合では表面に滲んでくるのは油分や可塑剤が中心でしょう。
ブリードが発生する製品は、成型直後の製品表面は乾いた状態なのですが、時間の経過とともに、じわじわと中から液体状のものがにじみ出てきて表面が濡れたようになってきます。ひどいものだと、絞ったみたいに水滴のようについている場合も。
ブルームが粉が吹くのに対して、液体を吹くのがブリード。そういう違いがあるとお考え下さい。
ゴムの場合の原因として考えられている一つが、上記の様にポリマーと加えた液体(通常は液体状の軟化剤(=油や可塑剤))との相性が悪くてなじまないため成型後に表面ににじみ出てくる場合。次にとにかく液体の添加量が多すぎる場合。または混錬過程で十分に混錬できていないため分散不良が発生している(よくこなれていない)場合。多くは上記の3つの場合かその複数が組み合わさって発生するものです。
さて、ブリートはブルーム以上に製品への不具合として問題だと思うのですが、ゴム材料の中には意図的にブリードを発生させる素材もあります。シリコーンゴムでもメーカーが用意しているグレードで「オイルブリードグレード」というものがあります。
これはどのような目的でわざわざ油をにじませているのかというと、例えばゴムの成型物の穴の中に電線を通すなど製品組立てがある場合、ゴムの滑り止め的な性質が災いして、作業がすごくやりにくいケースがあるのです。そのようなときにその成型物をオイルブリード材料にするとゴムの表面に油の膜ができているので、するするっと線が貫通できて、非常に作業がやりやすくなると!そういう滑りを良くするという効果を狙ったものなのですね。
弊社でも、シリコーンメーカーのオイルブリードグレードはもちろん扱っていますし、自社オリジナルのオイルブリード素材もご用意してます。ご興味なる方は、ぜひご連絡をお待ちしております。
なおシリコーンゴムに滑り性を要求されるお客様から「じゃオイルブリードにしたら、滑るゴムになるやん!」というご希望をたまにいただくのですが、問題が2点ほど。
ひとつは滑るといっても油が滲んでいるのでべたべたしていること。もう一つは、中に練りこんだ油が表面に出てきているので、いつかはその油も尽きてしまうという点です。長期間安定的に滑り性を維持することは難しいのです。
滑るシリコーンゴムには別のアプローチが必要ですね。
いくつか滑るシリコンゴムの候補はご用意してますが・・・・・